Bill Henson

Geburtsdatum/-ort

7. Oktober 1955, Melbourne, Australien

Bill Henson - Untitled #32
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Bill Henson Biografie

Bill Henson ist einer der populärsten australischen Fotografen der Gegenwart. Das große Thema des Künstlers ist die Conditio humana, deren Auslotung er mitunter bis an die Grenze des Erträglichen treibt; so provozierten seine Bilder von unbekleideten Minderjährigen heftige Kontroversen.

Bill Henson hatte mit 19 Jahren seine erste Ausstellung

Bill Henson wurde am 7. Oktober 1955 in Melbourne geboren. Nach seiner Kindheit in den östlichen Randbezirken von Melbourne studierte er von 1974 bis 1975 Bildende Kunst und Design am Prahan College of Advanced Education. Dort stand der für seine Mode- und Porträtfotografie bekannte Athol Smith an der Spitze namhafter Dozenten wie John Cato und Paul Cox. Obwohl Henson die Hochschule ohne Diplom verließ, erkannte Smith das große Talent des gerade 19-Jährigen und vermittelte ihn an Jenny Boddington, die erste Kuratorin für Fotografie an der National Gallery of Victoria (NGV), die Bill Henson noch im selben Jahr seine erste Einzelausstellung ermöglichte. Um seinen Lebensunterhalt zu finanzieren, arbeitete Henson in einer Buchhandlung, die sich auf Prachtbände über Ballett, Tanz und Bildende Kunst spezialisiert hatte. Nachdem er diese Stelle aufgegeben hatte, besuchte er Osteuropa und fotografierte dort Menschen und ihre Umgebung. Während einer kurzfristigen Lehrtätigkeit am Victorian College of Arts in Melbourne lernte er die Malerin Louise Hearman kennen.

Dualität spielt eine wichtige Rolle in Bill Hensons Werk

Bill Henson entwickelte in seiner fotografischen Arbeit eine starke Faszination für die Dunkelheit, die ein bestimmendes Element seiner Bilder ausmacht – unabhängig vom gewählten Motiv. Um den Hell-Dunkel-Kontrast zu verstärken, setzt der Fotograf auf Unterbelichtung und Nachbearbeitung. Immer wieder kommt auf Hensons Bildern das Bokeh zum Einsatz, um den Fotografien mit diesem gewollten Unschärfeeffekt eine malerische Anmutung zu verleihen. Bill Henson arrangiert seine Bilder häufig zu besonderen Gruppen und präsentiert sie als Diptychen oder Triptychen. Neben Dunkelheit und Licht spielen auch andere dualistische Elemente eine wichtige Rolle im Schaffen des Fotografen. Durch den Einsatz von Teleobjektiven erreicht er eine abgeflachte Perspektive, während die Gesichter der menschlichen Modelle verschwommen dargestellt werden und oft im Schatten verschwinden, so dass eine direkte Ansprache des Publikums nicht stattfindet und immer eine gewisse Distanz gewahrt bleibt. Der ausgeprägte Sinn des Fotografen für Musikalität spiegelt sich in der Komposition seiner Bilder ebenfalls wider.

Internationale Ausstellungserfolge und Kontroversen

Bill Henson entfaltete nach seiner ersten erfolgreichen Einzelausstellung in Melbourne eine rege Ausstellungstätigkeit, wobei er heute regelmäßig zwischen seiner Heimat Australien und dem Ausland hin und her pendelt. Er vertrat sein Heimatland 1995 auf der Biennale in Venedig; seine Arbeiten sind Teil der bedeutendsten Sammlungen der Welt und unter anderem im San Francisco Museum of Modern Art, im Solomon R. Guggenheim Museum in New York und im Museum Moderner Kunst Stiftung Luwdig Wien zu sehen. Jugendliche Themen nehmen eine wichtige Rolle in Hensons Werk ein, wobei das Alter seiner Modelle und der Umstand, dass Bill Henson auch minderjährige Modelle völlig unbekleidet zeigt, in der Öffentlichkeit zwiespältige Reaktionen provoziert haben. Die Unterwanderung von Konventionen gehört zum Selbstverständnis von Bill Henson, der sich sowohl formal als auch inhaltlich gegen das Gewohnte stemmt und sich in seinem ästhetischen Verständnis auch vom Goldenen Zeitalter der niederländischen Malerei inspirieren lässt.

© Kunsthaus Lempertz

Bill Henson Preise

KünstlerKunstwerkPreis
Bill HensonUntitled #32€10.370
Bill HensonUntitled #30€9.150
Bill HensonUntitled #60€8.540
Bill HensonUntitled #75€5.625

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