La Casa de Arte Lempertz es uno de los líderes europeos en materia de subastas siendo también la empresa más antigua del mundo de este tipo en posesión familiar. Su historia se remonta a 1798, cuando Johann Matthias Heberle, en Colonia, abrió un «Anticuario y sala de subastas», que ofrecía importantes remates de libros y objetos de arte. Tras la muerte del fundador, en 1840, tomó a su cargo la empresa su empleado de 24 años, Heinrich Lempertz, tras lo cual esta pasó a llamarse «J. M. Heberle (H. Lempertz)».
El 5 de septiembre de 1844, el gobierno colonés otorgó el permiso para la creación de una filial en Bonn, cuya dirección fue asumida por Mathias Lempertz, hermano de Heinrich. El 18 de noviembre de 1844 tuvo lugar la primera subasta «Lempertz» en las instalaciones de Bonn. A partir de abril de 1845, la empresa pasa a su domicilio de Fürstenstrasse 2, en la casa en que muriera en 1826 la viuda de Friedrich Schiller. Gracias a la subasta de la importante biblioteca de A. W. Schlegel, realizada en diciembre de 1845, la compañía cimentó su excelente reputación. Entre otros hechos, a eso siguió el legado de E. M. Arndt (1860) y B. Hundshagen (1867), representado por un manuscrito de Los Nibelungos de inicios del siglo XV, adquirido en subasta por la Biblioteca Real de Berlín.
En 1875, el empleado Peter Hanstein tomó a su cargo esta firma de renombre y, poco a poco, trasladó las subastas a la ciudad de Colonia. En 1917 adquirió el edificio Fastenrath, una construcción de estilo clásico situada en el bario de Neumarkt. Como ocurrió con todo el centro de la ciudad, este edificio también fue destruido por los bombardeos del año 1943. Tras la reforma monetaria, Lempertz consigue perfilarse otra vez como una de las casas alemanas líderes en materia de arte y subastas. Una huella visible de ello es la sede comercial de Neumarkt, concluida en 1952 y que hoy se encuentra protegida por las leyes de patrimonio. Entre 1953 y 1957 se realizaron aquí las primeras exposiciones del Museo Romano Germano y del Museo Wallraf-Richartz. En 1965 se fundó la Galería Lempertz Contempora, un foro dedicado a exhibiciones de arte contemporáneo. En 1984, Lempertz amplió su programa al adquirir participaciones del anticuario Venator, cuyo nombre pasó a ser Venator & Hanstein.
Desde inicios del año 2000, la Casa de Arte Lempertz, en calidad de única institución alemana de subastas, es miembro del renombrado Gruppe International Auctioneers (IA AG), fundado en 1993, que reúne a escala mundial ocho casas de subastas líderes provenientes de ocho países.

Subastas

Las subastas de libros y grabados marcaron el inicio. Durante el transcurso de la segunda mitad del siglo XIX se remataron cada vez más pinturas de maestros antiguos al igual que objetos de artes aplicadas. Se pusieron también bajo el martillo las primeras colecciones importantes mientras la reputación de la empresa crecía continuamente. Pronto Lempertz se convierte en una casa de subastas líder en Alemania. En 1908, Lempertz es la primera institución europea que organiza subastas de arte oriental. Desde 1958 lleva a cabo actividades especializadas en arte moderno y, también en calidad de pionera, subasta desde 1989 arte contemporáneo al igual que fotografías y trabajos fotográficos en eventos propios consolidando así su papel precursor. Además de esto, Lempertz es la única casa alemana que lleva a cabo subastas en el extranjero: desde 1992 se ofrecen objetos de arte de África y Oceanía en su filial de Bruselas.
En Colonia, Lempertz organiza aproximadamente 18 subastas por año, acompañadas de catálogos ricos en ilustraciones y visitas previas que se prolongan durante una semana. Junto con las subastas de primavera y otoño, en las que, respectivamente, se rematan objetos de arte antiguo, artes aplicadas, arte moderno y contemporáneo, fotografías y arte asiático, en nuestra sucursal de Bruselas se realizan adicionalmente dos subastas de libros antiguos y grabados, al igual otra dedicada al arte de África y Oceanía y que tiene lugar en primavera.

Representantes

En 1965 se abrió en Nueva York la primera oficina en el extranjero. Entre tanto, se cuenta con varios representantes en Zúrich y São Paulo. En 1985 se reinauguró en Bruselas una dependencia que tiene a su cargo tanto la preparación como la puesta en escena de subastas (de arte africano y de Oceanía) y organiza también visitas previas para las subastas a realizarse en Colonia. En Alemania, Lempertz mantiene filiales en Berlín y Múnich, en las que, regularmente, también se desarrollan visitas previas a las subastas; en Berlín, además de la subasta propia de esta ciudad, se realizan también exposiciones. Los expertos de las oficinas de representación y los de la casa matriz de Colonia se encuentran en todo momento a su disposición, dentro del contexto del envío de objetos, para proporcionarle gustosamente asesoramiento no vinculante y realizar la peritación de las obras de arte.

Perfil

Expertos competentes, poseedores de profundos conocimientos del mercado del arte, elaboran catálogos ricamente ilustrados a partir de las exigencias propias de la Historia del Arte. El asesoramiento de los clientes y la peritación de las obras están marcados por una enorme experiencia y profundos conocimientos. Nuestra competencia, pericia y experiencia, adquiridas durante 150 años de trato con objetos de arte y mercados internacionales ha traído consigo que alcancemos una gran cantidad de precios récord, tanto a nivel nacional como internacional. Numerosas pinturas, esculturas, al igual que objetos de artes aplicadas han sido adquiridos por museos y relevantes colecciones privadas de todos los continentes para, así, convertirse en los objetos centrales de dichas colecciones.