Chronique

La société Lempertz est l’une des premières maisons de vente aux enchères d’Europe et la plus ancienne entreprise familiale du monde dans ce secteur. Son histoire remonte  à 1798, date à laquelle Johann Matthias Heberle ouvre à Cologne un « commerce de livres anciens avec établissement de vente à l’encan » qui organise d’importantes ventes aux enchères de livres et d’œuvres d’art. À la mort du fondateur de la société, en 1840, son collaborateur Heinrich Lempertz reprend l’entreprise dont la raison sociale est désormais « J. M. Heberle (H. Lempertz) ».

Le 5 septembre 1844, le gouvernement de Cologne accorde la concession permettant de créer une filiale à Bonn, dirigée par Mathias Lempertz, le frère de Heinrich Lempertz. La première vente aux enchères Lempertz a lieu à Bonn le 18 novembre 1844 ; à partir d’avril 1845, l’entreprise est sise au 2 de la Fürstenstraße, maison dans laquelle la veuve de Friedrich Schiller s’est éteinte en 1826. En décembre 1845, la vente aux enchères de la remarquable bibliothèque d’A. W. Schlegel fonde l’excellente réputation de l’entreprise. Suivent notamment les successions d’E.M. Arndt (1860) et B. Hundshagen (1867) avec un manuscrit des Nibelungen du début du XVe siècle acheté par la Bibliothèque royale de Berlin.

En 1875, la société est reprise par l'un de ses employés, Peter Hanstein, qui va progressivement transférer les activités de ventes aux enchères à Cologne. En 1917, la maison de style classique Fastenrath am Neumarkt est rachetée. Comme tout le centre de Cologne, elle est détruite par des bombardements en 1943. Après la réforme monétaire, Lempertz réussit à retrouver son positionnement d’excellence sur le marché allemand des arts et des ventes aux enchères, comme l'illustre l'immeuble de commerce achevé en 1952 au Neumarkt et aujourd’hui classé monument historique. C’est ici qu’ont lieu, de 1953 à 1957, les premières expositions du musée romain-germanique et du musée Wallraf-Richartz. Forum d’exposition dédié à l’art contemporain, la Galerie Lempertz Contempora est créée en 1965. En 1984, Lempertz étoffe son programme en reprenant des parts dans la société Venator (livres anciens), la nouvelle raison sociale étant Venator & Hanstein.

Depuis début 2000, Lempertz est la seule maison allemande de vente aux enchères membre d’International Auctioneers (IA AG), un groupe réputé fondé en 1993 et fédérant, dans huit pays du monde entier, huit grandes sociétés indépendantes de ventes aux enchères.

Les ventes aux enchères

Tout a commencé par la vente aux enchères de livres et de gravures. Au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, la maison vend toujours plus de tableaux de maîtres anciens et d’objets d'artisanat d'art. Les premières grandes collections sont confiées aux adjudicateurs de Lempertz dont la réputation ne cesse de grandir. En Allemagne, Lempertz devient bientôt l’une des premières maisons dans ce secteur. En 1908, Lempertz est le premier à inviter l'art de l'Asie de l’Est dans les salles de ventes européennes. Depuis 1958, la société organise des ventes aux enchères dédiées à l'art moderne. Elle a été la première maison allemande à proposer à partir de 1989 des ventes spécifiques consacrées à l’art contemporain, à la photographie et aux travaux photographiques, poursuivant ainsi son rôle de précurseur.  Lempertz est par ailleurs la seule maison allemande organisant des ventes aux enchères à l’étranger : depuis 1992, le bureau de Bruxelles s'occupe des ventes d'art africain et océanien.

Chaque année, Lempertz organise à Cologne près de 18 ventes aux enchères assorties de catalogues richement illustrés, les visites préalables durant une semaine. Il existe, en plus des ventes de printemps et d’automne (art ancien, artisanat d'art, art moderne et contemporain, photographie et art asiatique), deux autres ventes de livres anciens/gravures ainsi que le rendez-vous bruxellois, au printemps, sur le thème de l’art africain et océanien.

Bureaux

La première antenne à l’étranger a été ouverte en 1965 à New York, suivie par d’autres bureaux à Zurich et São Paulo. 1985 voit la réouverture de l’agence de Bruxelles qui s'occupe des préparatifs et de l'organisation de ventes aux enchères (ventes d’art africain et océanien) tout en coordonnant les visites préalables pour les ventes qui ont lieu à Cologne. Lempertz a deux bureaux à Berlin et Munich où sont régulièrement organisées les visites préalables des ventes aux enchères. Berlin organise d’autre part des expositions. Si vous désirez vendre des objets, n’hésitez pas à consulter les experts présents dans nos divers bureaux et au siège de Cologne : ils se feront un plaisir de vous conseiller sans engagement et d’expertiser vos œuvres d’art.

Profil

Détenant une compétence avérée et fins connaisseurs du marché de l’art, nos collaborateurs réalisent des catalogues richement illustrés se référant à l’histoire de l’art. Le conseil des clients et l'expertise d’œuvres d’art s'appuient sur une large expérience et sur des connaissances pointues. La compétence, l’expertise et l’expérience acquises en plus de 150 ans dans le domaine des œuvres d’art et sur les marchés internationaux nous ont permis de réaliser à plusieurs reprises des prix record, à l'échelon national comme international. Sur tous les continents, musées et grands collectionneurs privés ont acheté d’innombrables tableaux, sculptures et objets d’artisanat d’art entre-temps devenus les pièces maîtresses de leurs collections.