Erwin Olaf

Geburtsdatum/-ort

2. Juli 1959, Hilversum, Niederlande

Erwin Olaf - Renée, Tabara, Mieke (aus der Serie: Paradise)
Erwin Olaf - Renée, Tabara, Mieke (aus der Serie: Paradise)

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Erwin Olaf Biografie

Erwin Olaf entdeckt die fremdartige Schönheit einer bekannten Welt. Der niederländische Fotograf gilt in seiner Heimat als einer der bedeutendsten Künstler der Gegenwart. Seine Bilder irritieren mit ihrer verstörenden Ästhetik und sorgen für eine bewusste Provokation bei Publikum und Medien.

Erwin Olaf - Wütende Provokationen in kommerzieller Ästhetik

Erwin Olaf wurde am 2. Juli 1959 als Erwin Olaf Springveld in Hilversum geboren. Er studierte zunächst in Utrecht Publizistikwissenschaft an der School of Journalism und wandte sich dann der Fotografie zu. Die Wurzeln der fotografischen Laufbahn Erwin Olafs liegen in der Werbebranche, deren glattpolierte, kommerziell ausgerichtete Ästhetik in seinem Werk deutliche Spuren hinterlassen hat. Olaf arbeitete für große internationale Marken wie Microsoft, Nokia und Levi's. Als Künstler wurde Olaf zunächst vor allem von seiner juvenil-rebellischen Wut angetrieben, die er in sexuelle Provokationen ummünzte: Sein schwarz-weißer Akt eines jungen Mannes, der eine Champagnerflasche »ejakulieren« lässt, wurde zu einer Ikone der Schwulenszene. Das Bild ist Teil der Serie »Squares«. Mit einer anderen Serie, »Ladies Hats«, stellte der Künstler bestehende Männlichkeitsideale infrage. Die plakativen Provokationen des Frühwerks wichen später einer subtileren Komposition, die Olaf aber umso opulenter in Szene setzte. Auslöser für diese veränderte Herangehensweise war der Tod des geliebten Vaters zu Beginn der 2000er Jahre.

Rätselhafte Inszenierungen regen die Fantasie an

Erwin Olaf überlässt bei seinen Bildern nichts dem Zufall. Für die Inszenierung seiner glatt polierten und von allen Makeln befreiten Welten betreibt der Künstler einen immensen Aufwand. Brüche in den durchgestylten Kompositionen entstehen nur durch irritierende Details, die vom Fotografen bewusst eingebunden werden. Erwin Olaf erzählt mit seinen Bildern keine Geschichten, sondern deutet sie nur an, wobei es der Fantasie des Betrachters überlassen bleibt, ob das Geschehen schon Vergangenheit ist oder sich noch vollziehen wird. Die Kunst Erwin Olafs dreht sich in erster Linie um Fragen, nicht um Antworten. Diese Philosophie verleiht den Fotografien oft etwas Geheimnisvolles und regt zu ganz unterschiedlichen und oft gegensätzlichen Deutungsversuchen an. Wichtige Inspiration schöpft Olaf schon früh aus den Gemälden der alten Meister, darunter natürlich sein Landsmann Rembrandt, aber auch die deutschen Maler Arnold Böcklin, Caspar David Friedrich und Franz von Lenbach. Mitunter sind Erwin Olafs Bilder Gemälden näher als Fotografien.

In den Niederlanden ist Olaf längst ein Superstar

Erwin Olaf nutzt für seine Fotografien auch die Möglichkeiten der digitalen Bildbearbeitung. Auf diese Weise konnte er in seiner im Jahr 2000 entstandenen Bildserie »Royal Blood« längst verstorbene historische Persönlichkeiten als Opfer von Attentaten und Unfällen ins Bild setzen: seine Modelle erscheinen zum Beispiel als Prinzessin Diana oder Kaiserin Sissi. Damit wird gleichzeitig die gefährliche Macht der Bilder zum Diskurs gestellt und auf die inhärente Gefahr einer Manipulation verwiesen. Die seit 2014 in Umlauf befindlichen niederländischen Euromünzen, die den Kopf von König Willem-Alexander zeigen, wurden von Erwin Olaf entworfen. Für seine Kunst erhielt Erwin Olaf Preise und Auszeichnungen aus aller Welt; unter anderem wurde er 2006 bei den International Colour Awards in den USA zum Fotografen des Jahres gewählt und 2011 gewann er den mit 100.000 Euro dotierten Johannes Vermeer Prijs in seiner niederländischen Heimat.

Erwin Olaf lebt in Amsterdam.

© Kunsthaus Lempertz

Erwin Olaf Preise

KünstlerKunstwerkPreis
Erwin OlafRenée, Tabara, Mieke (aus der Serie: Paradise)€5.580

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